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Informes de países (277) Líbano http://www.globalcorruptionreport.org/download/gcr2004/es/Informes_de_paises_

Resultado 2003 en el Índice de Percepción de la Corrupción: 3.0 (78° entre 133 países). Resultado 2003 en el Índice de Fuentes de Soborno: no realizado.( se nego información)

Convenciones:

Convención de la ONU contra el Crimen Organizado Transnacional (firmada en diciembre de 2002; aún no ratificada) 278 Informes globales, regionales y de países

Cambios legales e institucionales • Se aprobó en 2001 un proyecto de marco jurídico para privatizaciones, que estaba repleto de vacíos legales. Un proyecto de privatización de telecomunicaciones fue presentado en julio de 2002, pero tuvo que ser repetidamente enmendado entre desacuerdos en el gobierno acerca de la forma y la amplitud de la privatización, y su aprobación sigue aún pendiente.

• Durante la discusión parlamentaria de un proyecto sobre la creación del aeropuerto internacional de Beirut en noviembre de 2002, el diputado Ghassan Moukheiber propuso que un porcentaje de sus acciones fueran listadas en la Bolsa de Valores de Beirut para asegurar una mejor gestión, rendición de cuentas y transparencia. Su sugerencia fue adoptada.

• Se diseñó en agosto de 2003 una ley de protección al consumidor como trámite previo a la abolición de las “agencias exclusivas” del Líbano, compañías que tienen derechos exclusivos a importar productos específicos. Esta ley podría mejorar la transparencia en la competencia y es especialmente importante para la industria farmacéutica: según varios informes los programas sociales pagan precios exorbitantes por los medicamentos debido a la existencia de un monopolio farmacéutico que se vale de sus influencias para mantener los valores artificialmente altos1. Cooperar con las instituciones internacionales para detener el soborno En junio de 2002 la Unión Europea y el gobierno del presidente Émile Lahoud iniciaron una cooperación más estrecha al firmar un acuerdo de asociación en el contexto de Euromed Partnership. Se firmó un acuerdo provisorio acerca de temas de comercio –como anticipo del acuerdo de asociación pronto a entrar en vigencia– luego fue ratificado por el parlamento y comenzó a regir el 1° de marzo de 2003. Estos dos acuerdos abarcan las relaciones políticas, económicas, sociales y culturales entre la UE y el Líbano. Consideran la creación de un área de libre comercio tras un período de transición de 12 años durante los cuales el gobierno incorporará importantes reformas administrativas y económicas relacionadas con la liberalización y la democratización, así como disposiciones para una contabilidad más transparente. El acuerdo de asociación llega más lejos que el acuerdo provisorio ya que incluye la cooperación en el combate al lavado de dinero, el crimen organizado y la corrupción. También incluye cláusulas condicionales que disponen su suspensión en caso de violación de los principios que sostienen al acuerdo, específicamente democracia, estado de derecho, derechos humanos y el respeto a las libertades fundamentales2. En noviembre de 2002, delegados de 18 estados y ocho instituciones financieras se reunieron en parís para discutir cómo aliviar la pesada deuda pública del Líbano, que sube a alrededor de 33 mil millones de dólares. Durante la conferencia de donantes, conocida como París II, el Líbano se aseguró alrededor de 4,4 mil millones de dólares en créditos blandos de las naciones acreedoras. En compensación, el gobierno prometió un programa de reformas políticas y económicas, centrándose en los bancos y en reformas fiscales 3. El gobierno explicó su fracaso en implementar las reformas previamente prometidas como consecuencia de la inestabilidad de la región. El acuerdo de París pospuso la necesidad de urgentes reformas administrativas. El Líbano comenzó a cooperar con el Grupo de Acción Financiero (FARF) en abril de 2001 con un decreto que creaba un comité especial de investigaciones (SIC) dentro del banco central con la responsabilidad de ocuparse de los casos de lavado de dinero. En junio de 2002, Líbano fue borrado de la lista de países y territorios no cooperadores en la lucha contra el lavado de dinero4. El SIC permaneció activo durante el período de revisión, pero su eficacia quedó limitada por su accionar secreto. El primer gran desafío para el SIC fue el escándalo del banco Al-Madina a principios de 2003. Una cantidad de gerentes de bancos fueron acusados de malversación, prácticas fraudulentas y por no aplicar los adecuados procedimientos contables5, con pérdidas en la región de 350 millones de dólares6. El banco Al-Madina estuvo durante mucho tiempo sospechado de facilitar el lavado de dinero. El caso fue derivado una y otra vez entre el SIC y la oficina del fiscal público, hasta que regresó al SIC con instrucciones de priorizar la recuperación de fondos. Tras recobrar una parte sustancial del dinero en septiembre de 2003, ni el SIC ni las autoridades judiciales presentaron cargos contra los propietarios del banco. Este resultado sugirió a muchos críticos que se pagaron considerables sobornos a poderosos políticos a cambio de protección frente a la ley.

Ayuda agrícola: ¿malversación de fondos públicos?

El ex ministro de agricultura, Ali Abdullah, y diez altos miembros de su gabinete fueron acusados en septiembre de 2003 de robo y malversación de fondos públicos. Presuntamente había subsidiado a cooperativas de sus propios familiares con fondos de la Agencia Norteamericana de Desarrollo Internacional (USAID) y del Fondo Internacional Para el Desarrollo Internacional. A pesar de la copiosa evidencia documental disponible tan pronto como en junio de 2002 que comprometía a Abdulah, no se inició ninguna acción legal ni hubo reacción oficial alguna ante las sospechas. Luego de un largo período el ex ministro fue expulsado, por razones distintas, del Partido Movimiento Amal, dejándolo sin protección política. Luego de que fuera despedido del gabinete del nuevo gobierno anunciado en abril de 2003, su sucesor se ocupó personalmente de entablar juicio contra Abdullah por corrupción, robo y malversación de fondos públicos.

Definir la corrupción política: las elecciones de Monte Líbano

Una elección en la región de Meta en junio de 2002, generada por la muerte del parlamentario Albert Moukheiber, fue el foco de un ardiente debate que duró meses y que llevó a la clausura de dos empresas mediáticas en septiembre de ese año. Las elecciones fueron un caso de estudio de la corrupción política libanesa, que presenta incidentes de conflictos de intereses, abuso de poder, aplicación incoherente de la ley electoral, compra de votos, presiones políticas para influir sobre los votantes, excesivos gastos de campaña, uso ilegal del espacio en los medios y ataques a la libertad de prensa. Los tres principales candidatos fueron Gabriel Murr, su sobrina Myrna Murr y Ghassan Moukheiber, sobrino del parlamentario fallecido. Políticamente, ambos Murr están en bandos opuestos de una familia adinerada e influyente que proveyó un ministro del interior, Michel Murr, al igual que al actual ministro del interior, Elias Murr, que es hermano de Myrna. Myrna recibió un amplio apoyo de sus parientes en el gobierno, mientras que Gabriel Murr y Ghassan Moukheiber, un veterano activista de la sociedad civil, la democracia y los derechos humanos, iban en boletas opuestas. A pesar de que el financiamiento electoral no está regulado en el Líbano, muchos consideraron que las grandes sumas gastadas por los dos principales candidatos era un indicio de compra indirecta de votos. Como propietario de estaciones de radio y televisión, Gabriel Murr se benefició con un acceso ilimitado a publicidad electoral gratuita en oposición a la ley electoral, mientras que Myrna Murr disfrutaba del apoyo personal de su hermano, el ministro del interior, en lo que fue un flagrante caso de conflicto de intereses. Gabriel Murr fue más tarde procesado y condenado por usar a Murr Televisión (MTV) como plataforma política, llevando a la clausura de su estación. Aunque hubo una clara infracción de la ley electoral, la decisión fue controvertida, pues planteaba cuestiones respecto de la independencia de la justicia. La mayoría de las estaciones televisivas libanesas son propiedad de prominentes políticos que las usufructúan durante las elecciones sin sufrir percances judiciales (véase abajo). En la víspera de las elecciones, el ministro del interior anunció una reinterpretación espontánea de la ley electoral al efecto de que las votaciones en un cuarto oscuro pasaran a ser opcionales, antes que obligatorias, poniendo así en juego al secreto del sufragio7. La oposición acusó al ministro de influir sobre las elecciones al intimidar a los votantes. Hubo también sospechas de que el gobierno había monitoreado el padrón electoral, especialmente donde se habían comprado presuntamente votos, y que las fuerzas de seguridad vinculadas al ministerio del interior presionaron a los votantes e intimidaron a la oposición8. El proceso de escrutinio resultó igualmente viciado9. Políticos de alto rango se contactaron presuntamente con el organismo responsable del conteo de votos, el comité supremo de escrutinio (HVTC), con la intención de manipular el resultado. El HVTC emitió tres informes, que nunca llegaron a la prensa10. Para el momento en que el ministerio del interior anunció el ganador –la hermana del ministro– Myrna Murr había decidido abandonar, lo que se agregaba a la confusión general. Tras un controvertido recuento, el ministro del interior Elias Murr declaró finalmente como ganador a su distante tío, Gabriel Murr, por 17 votos, generando protestas de una oposición sospechosa de sus motivos11. La permanencia de Gabriel Murr en su cargo resultó breve. Seis meses después, el Consejo Constitucional lo relevó de su puesto por haber usado su estación televisiva, lo que convertía a su campaña en ilegal. El ganador por cantidad más cercana de votos fue Myrna Murr, quien también fue descalificada por irregularidades en el conteo de votos y por otras infracciones al código electoral. Enfrentado a la disyuntiva de llamar a nuevas elecciones o declarar ganador al candidato con la cifra más cercana de votos, el Consejo Constitucional optó por anunciar que la banca de Meta sería para Ghassan Moukheiber. La decisión no complació a casi nadie, pues ambos Murr habían obtenido 35.000 votos cada uno, y Moukheiber apenas 1.700.

Presiones sobre la libertad de prensa

En un intento aislado por descalificar la victoria electoral de Gabriel Murr se insistió en su no presentación de bienes dentro de los tres meses de las elecciones, como se estipula en el Acta de Enriquecimiento o Ilícito de 1996. La defensa de Murr –casi increíble, pero cierta– fue que en realidad su declaración estaba lista en término, pero quedó bajo llave en su oficina en los cuarteles de la MTV. MTV había sido clausurada y sellada por las fuerzas de seguridad el 4 de septiembre de 2002 luego de que la Corte de Publicaciones decidiera que su uso por parte de Murr como “plataforma propagandística” de campaña estaba en contravención con el artículo 68 de la ley electoral12. Los críticos señalaron que el artículo 68 se aplica selectivamente en Líbano, una impresión reforzada por el hecho de que MTV fue acusada un año antes de calumniar al presidente, de abusar de inteligencia militar y de poner en peligro relaciones con Siria. Antes, en 2002, el gobierno acusó a la Lebanese Broadcasting Corporation International (LBCI) de “agitación sectaria”. Tanto MTV como LBCI emiten programas en los que se realizan críticas al gobierno. La clausura de MTV causó indignación pública y llevó a manifestaciones que fueron violentamente reprimidas. A pesar de las irregularidades, el fallo contra MTV fue sostenido a principios de 2003 y declarado permanente. El proceso de atacar la libertad de los medios está ahora en pleno desarrollo y continuará mientras la justicia esté sujeta a interferencias del ejecutivo. Es una señal ominosa para el futuro de la libre expresión en el Líbano, y para la presencia en la televisión de las voces de la oposición democrática13. Charles D. Adwan y Mina Zapatero (Asociación Libanesa Transparencia) 282 Informes globales, regionales y de países Lecturas recomendadas Arab Finance Corporation, “Report on the Republic of Lebanon” (Informe sobre la república del Líbano), www.menafn.com/rc_country.asp? country=3. Albert Dagher, “L’administration libanaise après 1990 ” (La administración libanesa después de 1990), conferencia, enero de 2002, thorstein.veblen.free.fr/pdf/A.DAGHER.pdf. Unión Europea, “Lebanon: Country Strategy Paper 2002-2006” (Líbano: papel estratégico 2002-2006) y “National Indicative Programme 2002- 2004” (Programa indicativo nacional 2002-2004), europa.eu.int/comm./ external_relations/Lebanon/csp/02_06_en.pdf. FMI, “International Monetary Funds Concludes 2002 Article IV Consultation with Lebanon” (El Fondo Monetario Internacional concluye el artículo IV de 2002 en consulta con el Líbano), comunicado de información pública Nº 03/36, 2003, www.imf.org/external/np/sec/pn/2003/ pn00336.htm#P31_344. Bassim Kanaan, “Anti-Money Laundering Legislation 2002” (Legislación contra el lavado de dinero 2002), para el estudio legal Badri & Salim El Méouchi, www.elmeouchi.com/pdf/laundering.pdf. República Libanesa, “Beyond Reconstruction and Recovery... towards Sustainable Growth” (Más allá de la reconstrucción y la recuperación...hacia el crecimiento sustentable), trabajo presentado en la reunión de París II, Beirut, 2002, www.lebanonwire.com/paris2/index.htm. US Department of State, “Lebanon”, informe sobre las prácticas en derechos humanos, marzo 2003, www.state.gov/g/drl/ris/hrrpt/2002/c8699/htm. TI Líbano: www.transparency-lebanon.org.

Notas

1 Daily Star (Líbano), 11 de febrero de 2002. 2 El acuerdo y el papel estratégico de Líbano pueden encontrarse en: europa.eu.int/comm/ external_relations/lebanon/intro/ag.htm. Es de señalar que la suspensión nunca se implementó sobre la base de violaciones de los derechos humanos o de administración de los países firmantes. 3 El informe presentado por el gobierno puede encontrarse en: www.lebanonwire/com/paris2/ index.htm. 4 Véase www.fatfgafi.org/NCCT-en.htm. 5 Daily Star (Líbano), 14 de julio de 2003. 6 Daily Star (Líbano), 16 de julio de 2003. 7 Daily Star (Líbano), 7 de junio de 2002. 8 Daily Star (Líbano), 8 de junio de 2002. 9 Daily Star (Líbano), 4 de junio de 2002. 10 Daily Star (Líbano), 4 de junio de 2002. 11 Daily Star (Líbano), 8 de junio de 2002. 12 Al-Ahram Weekly Online, entrega 603, 12-18 de septiembre de 2002. 13 The Executive, “Losing our Voice. Freedom of Speech takes on new meaning with the recent media oppression” (Perdiendo nuestra voz) La libertad de expresión adquiere un nuevo significado con la opresión reciente a los medios), Beirut, octubre de 2002.