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Parlamento Europeo Libaneses Detenidos Ilegalmente en Siria Ingles Samir Geagea-18/04/05 Georges Al Khoury Comunicado 16/05 Carta Al Parlamento Libanes -Español Letter Sent to Deputies -Arabic

DOSSIER SPANISH VERSION

Testimonio de SOLIDA en el Parlamento Europeo la práctica de las desapariciónes llevadas a cabo por Siria: Un Crimen Contra Humanidad
 
El movimiento de SOLIDA (Solidaridad con las familias y los libaneses detenidos arbitrairiamente en carceles sirias) participó el 31 de Marzo de 2005 en una Audiencia llevada a cabo por el Subcomité en Derechos Humanos del Parlamento Europeo bajo la Presidencia de la Señora Hélène Flautre Primera Ministro de dicho Parlamento.
 
EL Vice Presidente de SOLIDA el Señor Wadih Al Asmar fue uno de los deponentes junto al Sr. Niel Sammonds, Representante de Amnistía Internacional, el Sr.Aktham Naissé, de CDF (Organización Siria en Defensa de los Derechos Humanos), y del Profesor Rudolph El Kareh; ademas de varias personalidades politicas de diversas tendencias  condujo la audiencia en la Señora Véronique de Keyser, ponente parlamentaria en el acuerdo de  Asociación entre el Estados Unidos y Siria en cuestiones de Derechos Humanos, y representantes de la Comisión de las Comunidades Europeas, del Consejo de Europa, y de las Misiones de Líbano y de Siria en la Unión Europea.
 
El Señor Wadih Al Asmar acentuó la naturaleza sistemática de la práctica del régimen sirio en  la desaparición de personas llevada a cabo en El Líbano y tambien en el interior mismo de Siria, que demuestran que no es simplemente una violacion simple de Derechos Humanos sino que constituyen en verdad un crimen contra humanidad según lo definido por el estatuto de Roma segun la Corte Criminal Internacional. De hecho, el Artículo 7 del Estatuto especifica que las "desapariciones forzadas" constituyen un Crimen Contra La Humanidad maxime cuando se realizan como metodo sistematico y "como parte de un extenso ataque dirigido contra cualquier población civil, por otra parte, el mismo artículo indica que "por la ' desaparición hecha cumplir de las personas sea significado la detención, la detención o la abducción de personas cerca, o con la autorización, la ayuda o el asentimiento de, un estado o una organización política, seguida por negativa para reconocer esa privación de la libertad o para dar información sobre ella o  el paradero de esas personas, con la intención sustraerlas de la protección de ley por un período del tiempo prolongado " "estas dos definiciones se aplican a la letra de dicho Articulo para las desapariciones forzadas de personas practicada por Siria," concluyó el Sr. Wadih al-Asmar antes de solicitar al Parlamento Europeo tomar las siguientes y urgentes medidas:
 
1. Exigir la Puesta en Práctica de la Resolución de marzo de 1998 del Parlamento Europeo para con los detenidos libaneses en Siria.-
2. Que los Estados miembros den el impulso para exigir una Resolución del Consejo de Seguridad que refiera a dicha cuestion y les habilte la calidad de "querellantes para una Demanda Internacional ante la Corte Criminal.-
3. Que los Estados miembros consideren la incorporacion en su agenda para todas las reuniones futuras acerca de exijir a siria y a sus funcionarios la liberacion de todos los detenidos libaneses que mantiene subrepticiamente privados de su libertad.-
4. Que la Comisión de las Comunidad Europea exija un gesto concreto y humanitario por parte del gobierno sirio en esta materia como condición previa a iniciar el proceso de ratificación.-
 
El texto del testimonio se puede leer adentro su totalidad en
el Internet en
:  
www.solida.org
 
París, 6 de abril de 2005
 
Las familias necesitan y anhelan tener noticias de sus familiares libaneses detenidos en Siria 
Por DEXTER FILKINS,  NUEVA YORK MIDEN EL TIEMPO

ABRIL 03/Publicado:El 04 de abril de 2005 Beirut, Líbano, - La ultima vez que vio a su hijo Johnny, la Sra Violet  Nasif, dijo que él estaba parado dentro de un pasillo oscuro de una cárcel siria, siendo sostenido por sus brazos por dos guardias, uno de en cada brazo, detrás de una puerta de rejas, después de algunos segundos, él fue llevado,  y tirado nuevamente dentro de la oscuridad de su celda. Desde entonces ese, abril de 1994, Johnny Nasif, soldado del  l ejército libanes que lleva 15 años detenido nunca mas pudo ser visitado por su madre o ningun familiar, oficialmente para el ejercito libanes el ha dejado de existir "ellos, los sirios, dicen que él no más alli,"  La Señora Nassif ijo que su hijo es uno mas de centenares de los soldados y civiles libaneses  que fueron tomados prisioneros o secuestrados en el Libano y llevados a traves de la frontera a las carceles sirias, los grupos de los derechos humanos tienen pruebas al respecto. La mayoría de esos presos fueron detenidos sospechados de luchar para el ejército libanés o por sospechas de pertenecer a alguna de las muchas milicias que se originaron cuando la guerra civil comenzó. Las madres como Violet Nasif han sido mal tratadas por los sirios, que niegan la existencia de los detenidos, pero también por los muchos politicos del Líbano, que han respondido con pasividad y silencio a la apatía de los gobiernos sirios y libaneses cada vez que las familias de uno de los desaparecidos buscaron informacion o explicaciones respecto del paradero de sus seres queridos por el contrario en vez de ayuda del gobierno libanes fueron presionados y amenazados por líderes libaneses para acabar con las busquedas y demostraciones publicas.
 
Hoy con el ejército sirio obligado por el rechazo popular de la sociedad libanesa y la presión internacional  para que se retire del libano y asi terminar con su ocupación militar de 29 años, los reclamos se estan elevando y acrecentando  para que los líderes libaneses esclarezcan la situacion de sus ciudadanos detenidos ilegalmente en cárceles sirias.
 
La situacion es probable que sea una de las primeras pruebas para la oposición libanesa, de la que se espera que gane las Elecciones Parlamentarias en Mayo y asuma el Control del Gobierno. Para entonces, se supone que las tropas sirias, que vinieron al país en 1976, se hayan retirado totalmente junto con sus servicios de inteligencia; "los tiempos están cambiando," dijo Fouad Saad, un miembro de la Oposición Libanesa y del Parlamento. "es muy posible que un nuevo gobierno abrirá de nuevo esta cuestion y reclamara a los sirios,  "donde está esta gente?' hace "dos años, El Sr. Saad dirigió a comisión que buscaba en los secuestrados y detenidos libaneses en Siria y se determinó que 120 libaneses estaban probablemente en cárceles sirias o había muerto allí,  la intimidación era constante por parte la presencia siria, dijo el Sr. Saad, el informe de la comisión fue rechazado por el Presidente, Émile Lahoud, y el  Primer Ministro de entonces, el señor Rafik Hariri, quien fuera asesinado el 14 de febrero ultimo, hecho que que galvanizó la opinión popular libanesa contra la ocupación siria. Muchos libaneses creen que el gobierno sirio esta detrás de la matanza; dicho informe jamas fue entregado a los líderes de Siria; ellos dicen que liberaron el último de sus presos libaneses en diciembre de 2000. Pero los grupos de Derechos Humanos, tan bien como el gobierno americano, no dan mucho crédito en la posicion siria. Un grupo de familias de libaneses detenidos en Siria, ha compilado una lista de 280 libaneses que fueron llevados a cárceles sirias y nunca fueron liberados.
 
 Nicole Choueiry de Amnistía Internacional ha dicho que su Organización cree que Siria todavía lleva a cabo la detencion ilegal de un número indeterminado de presos libaneses. Uno de los presos, José Huways, muerio bajo tortura en una cárcel siria en junio de de 2003, la Organización dijo que se entero de este hecho tiempo despues de que los sirios dijeron que ya habian liberado a todos los detenidos libaneses en el año 2000, "es imposible conocer cuánta gente está allí," dijo la Sra. Choueiry, a través de los sobornos, algunas madres como la Sra. Nasif ha encontrado a su hijos y pudo comprar algunos momentos junto a el.
 
Los sirios han dejado otras familias  si saber si sus hijos y maridos estan vivos o muertos, y, si están vivos, si están entre el muchos que según sostienen los Grupos de Derechos Humanos aun continuan desaparecidos, a los que se está torturando en cárceles sirias; las cartas de la Sra. Nasif, le son rechazadas por als autoridades sirias;  "nosotros morimos lentamente," nos ha dicho la Sra.Nasif y asi todas las familias. El gobierno sirio ha continuado liberando a presos libaneses incluso mientras que niega que está reteniendo a alguno, los Grupos de Derechos humanos  dicen que desde 2000, el gobierno sirio ha liberado reservadamente por lo menos a una docena más presos, según Ghaazi El Aad, el Director de familias del libaneses detenidos en Siria, el Sr. Aad dijo que eso era una buena razón para creer que los sirios aún  tienen más personas que las 280 cuyos nombres su organización había compilado. La mayoría de los libaneses a que los sirios han liberado, dijo, no están en la lista de la organización "lo que nos dice que hay más libaneses en esas Prisiones. Y que nosotros desconocemos la cantidad exacta". 
 
Bushra Kanafani, un funcionario sirio en el ministerio de asuntos extranjeros, no respondio a un pedido de una entrevista pedida formalmente; es muy afortunado el libanes que hoy se liberará de prisiones sirias, ya que en estos dias se la toman con ellos y se desquitan con cruentas torturas. Los agentes de la inteligencia sirian se llevaron a  Ali Abou Dehn, un chofer de 55 años en Beirut, en 1987, en la puerta de la embajada australiana adonde él había ido a solicitar una visa, los agentes sirios que le interrogaron lo acusan de ser espía de Israel y de una matanza de cuatro soldados sirios en 1987. Sr. Dehn dijo que él negó las cargos. Pero como lo  torturadoraron despiadadamente por varios dias, después de una semana, él acepto que él finalmente decidía ofrecer una confesión de culpabilidad " el Sr. Dehn dijo que fue sometido a toda clase de torturas (ponian su cabeza abajo de una manta persa en el piso de su apartamento de Beirut para demostrar una técnica especialmente dolorosa conocida como la silla alemana. Un interrogador presionaba su cuerpo y le pateaba en el piso, mientras que otro, usando una silla del hierro, se sentaba sobre su torso py saltaba con violencia sobre el  "usted sentirá que su cuerpo, su estómago, esta muerto," dijo el Sr. Dehn que ofreció otros detalles de su dura prueba: lo forzaron a introducir en su garganta cucarachas vivas mientras en el cuarto de al lado podia oir como pasaban electridad por el cuerpo de su mujer y sus hijas, todo esta brutalidad hizo que el  Sr. Dehn firme la confesion y se declare culpable. El compartió una célda con otros 148 internos, dijo; en  diciembre de 2000, 13 años después de que lo arrestaron, el Sr. Dehn estaba de rodillas fregando una letrina de la prisión cuando un guardia sirio se acercó y le dijo que él estaba libre. Una fotografía de Sr. Dehn en la página de An Nahar, un periódico  de Beirut, lo demuestra cuando camina del ministerio de justicia del Líbano, donde los sirios le habían dado su libertad. El Sr. Dehn dijo a las familias de los desaparecidos que vio a varios detenidos en la carcel donde el estuvo. Muchos estaban enfermos y mal de salud ya que nunca tenian atencion medica.
 
Marilyn Shalawite, cuyo hermano, George, desaparecio en marzo de 1994, sentada en el sofá de su casa en Beirut, dio vive tomando sedantes, apenas pronuncia palabras. Sus padres, se parecen más viejos que sus años, hablan con su hija los detalles de la desaparición de George.  en un susurro, el padre, Ayub, conto de nuevo que los agentes de la inteligencia siria, en marzo de 1994 llevaron a su hijo, por sospecha de ser un miembro de una milicia cristiana, Shalawite dijo que él vio a su hijo hace solamente cuatro meses en  la prisión de Sidnaya al norte de Damasco. Él dijo que pagó a un intermediario sirio $500 por el privilegio. Un guardia, incluso permitió que él pueda a través de la ventana de visitantes abrazar a su hijo, asi nos dijo el  Sr. Shalawite. La Sr. Nasif dijo que ella pagó un soborno similar a un primo del presidente sirio, Bachar al-Assad, para ver a su hijo, Johnny, poco después su captura en 1990. La segunda y última vez que lo vio, en 1994, ella fue luego detenida antes de que consiguiera  llegar a la puerta de la prisión. la Sra Nasif, nos cuenta que cre que se volvera loca "pienso en él  a cada instante" en un estante en su casa de Beirut, ella guardo una foto de color de Johnny, tomada cuando él tenia 15 años menos, momentos antes de su captura. En la foto, él está usando una camiseta blanca con las letras inglesas "que dice PARA ARRIBA," .        
 (le communiqué en français suit, ainsi qu'un article du New York Times)
 (see also New York Times article below)
 
SOLIDA Testimony at the European Parliament
 The Practice of Enforced Disappearance by Syria: A Crime Against Humanity

 
The SOLIDA movement (Support for Lebanese Detained Arbitrarily) participated on March 31, 2005 at a hearing held by the sub-Committee on human rights of the European Parliament under the chairmanship of European MP Mrs.  Hélène Flautre.
 
SOLIDA Vice-President Wadih Al-Asmar was a joint witness alongside Mr. Niel Sammonds, representative of Amnesty International, Mr. Aktham Naissé, of CDF (Syrian human rights defense organization), and Professor Rudolph El-Kareh.
 
Several MPs from various political tendencies attended the hearing in the presence of Mrs. Véronique de Keyser, parliamentary rapporteur on the Association Agreement between the EU and Syria, and representatives of the European Commission, the Council of Europe, and the missions of Lebanon and Syria at the European Union.
 
Wadih Al-Asmar emphasized the systematic nature of the Syrian regime's practice of enforced disappearance, either in Lebanon or inside Syria, which shows that it is not merely a simple  breach of human rights but truly constitutes a crime against humanity as defined by the Statute of Rome creating the International Criminal Court. Indeed, Article 7 of the Statute specifies that "Enforced Disappearances " constitute a crime against humanity when they are committed " as part of a widespread or systematic attack directed against any civilian population, with knowledge of the attack. "  Moreover, the same Article states that "by  'enforced disappearance of persons' is meant the arrest, detention or abduction of persons by, or with the authorization, support or acquiescence of, a State or a political organization, followed by a refusal to acknowledge that deprivation of freedom or to give information on the fate or whereabouts of those persons, with the intention of removing them from the protection of the law for
a prolonged period of time. "
 
" These two definitions apply to the letter to the case of the enforced disappearances as practiced by Syria, " concluded Wadih Al-Asmar before urging the European Parliament to take the following measures :
 
1. Demand the implementation of the March 1998 resolution of the European Parliament on the Lebanese detainees in Syria
2. Urge member States to demand a Security Council resolution referring the matter to the Prosecutor of the International Criminal Court
3. Demand that member States place the issue of the Lebanese detainees secretly held in Syria on the agenda of all their meetings with Syrian officials
4. Request that the European Commission demands a concrete and humanitarian gesture by the Syrian government on this issue as a precondition to initiating the ratification process
 
The text of the testimony may be read in its entirety on the internet at
www.solida.org
 
Paris, April 6, 2005
 

Audition de SOLIDA au Parlement Européen La pratique des disparitions forcées par la Syrie : un crime contre l'humanité
 
Le Mouvement SOLIDA (Soutien aux Libanais Détenus Arbitrairement) a participé le 31 mars 2005 à une audition de la sous-commission des droits de l'Homme du Parlement Européen, sous la présidence de la députée européenne Madame Hélène Flautre.
 
Wadih Al-Asmar, vice-président de SOLIDA, est intervenu conjointement avec Monsieur Niel Sammonds, représentant d'Amnesty international, Monsieur Aktham Naissé, des CDF (organisation syrienne de défense des droits de l'Homme) et le professeur Rudolph El-Kareh.
De nombreux députés de divers courants politiques ont assisté à l'audition, en présence de Madame Véronique de Keyser, rapporteur parlementaire sur l'accord d'association UE/Syrie, de représentants de la commission européenne et du Conseil de l'Europe, des ambassades du Liban et de la Syrie auprès de l'Union Européenne.
 
Wadih Al-Asmar a insisté sur le caractère systématique de la pratique des disparitions forcées par la Syrie, que ce soit au Liban ou sur le territoire syrien, démontrant qu'il s'agissait non pas de simples violations des droits de l'Homme mais bel et bien d'un crime contre l'humanité tel que défini par le statut de Rome instaurant la Cour Pénale Internationale. En effet l'article 7 de ce statut précise que les "disparitions forcées" constituent des crimes contre l'humanité, lorsqu'ils sont commis "dans le cadre d'une attaque généralisée ou systématique lancée contre une population civile et en connaissance de cette attaque". D'autre part, dans le même article, il est précisé que, "par disparitions forcées, on entend les cas où des personnes sont arrêtées, détenues ou enlevées par un État ou une organisation politique ou avec l'autorisation, l'appui ou l'assentiment de cet État ou de cette organisation, qui refuse ensuite d'admettre que ces personnes sont privées de liberté ou de révéler le sort qui leur est r
éservé ou l'endroit où elles se trouvent, dans l'intention de les soustraire à la protection de la loi pendant une période prolongée".
 
Ces deux définitions s'appliquent parfaitement dans le cas des disparitions forcées pratiquées par la Syrie a conclu Wadih Al-Asmar, avant de recommander au Parlement Européen de prendre les mesures suivantes :
 
1. Exiger l'application de la résolution du Parlement Européen de mars 1998 portant sur les libanais détenus en Syrie
2. Intervenir auprès des Etats membres, pour que ces derniers réclament une résolution du conseil de sécurité pour saisir le procureur de la CPI de la question.
3. Demander aux Etats membres d'inscrire la question des Libanais détenus au secret en Syrie sur l'agenda de toutes les rencontres avec les officiels syriens.
4. Demander à la Commission Européenne d'exiger un geste réel et humain sur ce sujet du gouvernement syrien en préalable à l'ouverture du processus de ratification.
 
Pour lire l'intervention complète, voir sur le site Internet
www.solida.org
 
Paris, le 6 avril 2005
 

Families Yearn for News of Syria's Lebanese Prisoners
By DEXTER FILKINS NEW YORK TIMES

Published: April 4, 2005
 
BEIRUT, Lebanon, April 3 - In the last glimpse that Violet Nasif had of her son, Johnny, he stood just inside the darkened corridor of a Syrian jail, in the shadows, a guard at each arm, behind a door of metal bars.Then, after a few seconds, he was gone, pulled back into the darkness. Since that April day in 1994, Johnny Nasif, a 15-year-old Lebanese Army recruit when he was taken prisoner four years earlier, after this country's civil war, has officially ceased to exist.  
"They say he's not there anymore," she said. Ms. Nasif's son is one of hundreds of Lebanese men who, human rights groups say, were spirited across the border by Syrian agents after Syria first sent troops into Lebanon 29 years ago. Most of those taken prisoner were suspected of fighting for the Lebanese Army or one of the many militias that sprang up when the civil war began.
For years, mothers like Violet Nasif have been thwarted not just by the Syrians, who deny the existence of the prisoners, but also by Lebanon's leaders, who have responded with passivity and silence.
The apathy of both the Syrian and Lebanese governments before the families of the disappeared has long stood as a testament to how thoroughly the Syrian government came to dominate this tiny country on the Mediterranean.
But Lebanese leaders here say that may be coming to an end. With the Syrian Army compelled by Lebanese popular opinion and international pressure to end its 29-year military occupation, calls are rising here for Lebanese leaders to demand an accounting of their citizens held in Syrian jails.
The issue is likely to be one of the first tests of the Lebanese opposition, which is expected to win parliamentary elections in May and take over the government. By then, the Syrian troops, who first came to the country in 1976, are supposed to be gone.
"Times are changing," said Fouad Saad, a member of the Lebanese opposition and of Parliament. "It's very possible that a new government will reopen this issue and say to the Syrians, 'Where are these people?' "
Two years ago, Mr. Saad headed a commission that looked into the Lebanese prisoners in Syria and determined that 120 Lebanese were probably either in Syrian jails or had died there.
Yet so intimidating was the Syrian presence, Mr. Saad said, the commission's report was rejected by the Lebanese president, Émile Lahoud, and Rafik Hariri, then the prime minister. It was Mr. Hariri's murder on Feb. 14 that galvanized Lebanese popular opinion against the Syrian occupation. Many Lebanese believe that the Syrian government was behind the killing.
The report was never published. Syria's leaders say they released the last of their Lebanese prisoners in December 2000. But human rights groups, as well as the American government, do not place much credence in the assertion. A Lebanese group, Families of Lebanese Held in Syria, has compiled a list of 280 Lebanese who they say were taken to Syrian jails and never released.
Nicole Choueiry of Amnesty International said her organization believed that Syria was still holding an undetermined number of Lebanese prisoners. One prisoner, Josef Huways, died under torture in a Syrian jail in June 2003, the organization said, long after the Syrian leaders said all had been released.
"It's impossible to know how many people are there," Ms. Choueiry said. Through doggedness and bribes, a few mothers like Ms. Nasif have found their sons and purchased a few moments together. The other families have been left to wonder whether their sons and husbands are alive or dead, and, if they are alive, whether they are among the many who, according to human rights groups, are being tortured in Syrian jails. If her son is alive, Ms. Nasif notes, he will turn 30 in May. "We are all dying slowly," Ms. Nasif said of her family. "He is not the only one."
The Syrian government has continued to turn over Lebanese prisoners even as it denies that it is holding any, human rights groups say. Since 2000, the Syrian government has quietly released at least a dozen more prisoners, according to Ghazi Aad, the director of Families of Lebanese Held in Syria.
Mr. Aad said there was good reason to believe that the Syrians were holding even more than the 280 people whose names his organization had compiled. Most of the Lebanese who the Syrians have released, he said, are not on the organization's list. "That tells us there are more Lebanese in those prisons than we know about," he said.
Bushra Kanafani, a Syrian official in the Ministry of Foreign Affairs, did not respond to a request for an interview.
The Lebanese lucky enough to be freed from Syrian prisons take with them tales of torture and deprivation. Ali Abou Dehn, a 55-year-old driver in Beirut, was taken into custody in 1987 by Syrian intelligence agents as he left the Australian Embassy in Damascus, where he had gone to apply for a visa. "Just a few questions," he said they told him. A dozen years before, Mr. Dehn said, he had joined a predominantly Christian militia, called the Lebanese Forces, at the beginning of the country's civil war. But he said he quit in 1979, when his militia, which had been battling the Palestinian forces that were then operating in Lebanon, started fighting other Lebanese. "I was a soldier," he said. "But this was not my fight."
The Syrian agents who interrogated him accused him of being a spy for Israel and of killing four Syrian soldiers in 1987. Mr. Dehn said he denied the charges. But as his torturers bore down on him, day after day, week after week, he said he finally decided to offer an empty confession. "All kinds of torturing," Mr. Dehn said in halting English.
Mr. Dehn lay face down on the Persian rug on the floor of his Beirut apartment to demonstrate an especially painful technique known as the German chair. One interrogator would press a prisoner's lower body to the floor, while another, using an iron chair, pried the prisoner's torso upward and back.
"You will feel that your body, your stomach, is out of life," he said.
Mr. Dehn offered other details of his ordeal: live cockroaches forced down his throat, beatings and electrical shocks, the screams of women in the next room who he was told were his wife and daughters. Mr. Dehn shared a cell with 148 other inmates, he said; they slept "head to foot."
In December 2000, 13 years after he was arrested, Mr. Dehn was on his knees scrubbing a prison latrine when a Syrian guard approached and told him he was free. A photograph of Mr. Dehn on the front page of An Nahar, a Beirut daily newspaper, shows him walking out of Lebanon's Justice Ministry, where the Syrians had handed him over Even today, Mr. Dehn is so enthralled by his freedom that he can recite the exact amount of time that has passed since his release. "Four years, three months, 15 days, and two hours," Mr. Dehn said.
The families of those still missing do not have even Mr. Dehn's consolations. Many seem stricken and wrecked by their vigil. Marilyn Shalawite, whose brother, George, disappeared in March 1994, sat on the couch of her Beirut home, sedated, hardly uttering a word. Her parents, who seem older than their years, spare their daughter the details of George's disappearance. In a whisper, the father, Ayub, recounted that his son was taken away by Syrian intelligence agents in March 1994, on suspicion of being a member of a Christian militia.
Mr. Shalawite said he saw his son only four months ago in Sidnaya prison just north of Damascus. He said he paid a Syrian middleman $500 for the privilege. A guard, he said, even allowed him to squeeze through a small visitor's window to hug his son. "He was so skinny," Mr. Shalawite said. Ms. Nasif said she paid a similar bribe to a cousin of the Syrian president, Bashar al-Assad, to see her son, Johnny, shortly after his capture in 1990. The second and last time she saw him, in 1994, she was stopped before she got to the prison door. Ms. Nasif, like others whose families have gone missing, seems half-crazy with longing. "I think about him every instant," she said.
On a bookshelf in her Beirut house, she keeps a color photo of Johnny, taken when he was 15, just before his capture. In the photo, he is wearing a white T-shirt emblazoned with English letters.
"Hurry UP," it says.
 
 
April 06th 2005 /
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